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インタビュー

米原市からスポーツウェアブランドを立ち上げた長谷川直輝さん(株式会社NHTH社長)インタビュー

米原市発、新しいスポーツウェア&アクティブウェアブランド「New Heights.」を立ち上げた株式会社NHTH社長、長谷川直輝さんにインタビューさせて頂きました。

スポーツウェアとはランニングや、スポーツをする時に着る事に特化した服です。中学生時代にサッカーをしていた長谷川さんは、当時から自分が着たいと思えるスポーツウェアがない事に憤りを感じていました。それをきっかけに自らスポーツウェアを作ろうと決意。専門学校で服飾を学び、東京のアパレル会社へ就職。そして2019年に米原市に株式会社NHTHを設立し、自らの新しいスポーツウェアブランド「New Heights.」がスタートしました。

自らが開発したスポーツウェアに自信を持っておられ、他にはない良い物を作ろうという熱意がとても感じられました。

スポーツウェアへの想いについて詳しくお話を伺いました。

オリジナルブランド「New Heights.」について

Q1.オリジナルブランドを作ろうと思った理由は何ですか?
中学時代にサッカーをしていたのですが、自分が着たいと思えるスポーツウェアがなかったんです。自分だったらスポーツする服でももっと格好良くできるし、スポーティー過ぎないデザインならもっと女性の方にも受け入れられるスポーツウェアが作れると思っていました。これがきっかけですね。
夢が叶ったというわけですね。
これから世に発信していくので、ようやくスタート地点に立てました。
Q2.「New Heights.」のコンセプトは何ですか?
どんな年代の方でも、どのようなシーンでも着て頂けるようにシンプルなデザインにこだわっています。スポーティー過ぎないデザインでスポーツ時だけではなくタウンユースでも着て頂けるデザインも特長と考えています。そしてもちろんスポーツウェアなので機能性や扱いやすさも重視して開発しています。
「New Heights.」を初めて見させて頂きましたが、想像していたスポーツウェアとは随分と違いました。普段街中で着ていてもおかしくないですね。
そうですね。普段でも着て頂けますね。

こちらはジャージです。ジャージというとポリエステルのツヤツヤした感じを想像されると思うのですが、弊社はコーデュロイ調の生地を採用してスポーティー過ぎないデザインにしております。ですが素材は同じポリエステルなんですよ。自宅での洗濯も可能で、扱いやすい商品となっております。
Q3.「New Heights.」のブランド名の由来は何ですか?
更なる高みという意味です。
Q4.「New Heights.」のスポーツウェアはどのようにして買えますか?
スポーツウェアセレクトショップなどでも販売していけるように準備中です。また、今後は自社の EC サイトで販売する予定です。

起業について

Q5.起業のきっかけは何ですか?
オリジナルブランドを作ったきっかけでもありますが、自分が着たいスポーツウェアがなかったという事と、自分でもっと潔いデザインのスポーツウェアを作りたかったのです。また、滋賀県にもスポーツジムがたくさんできてきてスポーツや運動に親しめる環境が整ってきたと感じています。スポーツシーンに新しいスポーツウェアの選択肢を増やし、華を添えたいと思い起業しました。
Q6.自分が着たいスポーツウェアがなかったという事が起業のきっかけという事ですが、いきなり起業って難しいと思うのです。これまではどのような道を歩まれてきたのでしょうか?
高校卒業後はすぐに東京の服の専門学校へ行き3年間勉強しました。その後アパレル会社に就職して、昼は会社で働き、夜は自分の夢の為に勉強を続けました。自分のやりたい事が形になってきた所で滋賀県へ帰ってきて、2019年に法人化した流れになります。
Q7.滋賀県米原市で起業した理由は何ですか?
アパレルというと東京のイメージがありますが、滋賀県には地の利があります。日本のほぼ中心ですし、米原市は新幹線の駅もあり交通の便もかなり整っています。また、繊維や縫製産業も盛んなのもメリットです。インターネットが発達した今では東京にこだわらなくても地方からでも世界に発信していけると思っています。

私自身も米原市出身ですし、滋賀県を日本一魅力ある場所として知ってもらえるように取り組み、発信していきたいです。

Q8.これからの目標についてどうお考えですか?
日本一のスポーツウェアメーカーになりたいと思っています。当然ゆくゆくは世界一のスポーツウェアメーカーになれるよう頑張っていきたいと思います。
Q9.今後のビジョンについて伺いますが、いずれ自社で店舗を持つ事も考えていらっしゃいますか?
はい、もちろん考えています。私たちも卸先だけに頼るのではなくて、自分たちで販売していく力も身に付けないと発展はないと思っています。今後はどこかで店舗を持つ予定です。
「New Heights.」の発展を応援しております。ありがとうございました。
こちらこそ、ありがとうございました。

「New Heights.」の商品について

これはランニングやジョギング用にデザインしたスポーツウェアパーカーです。パーカーのフード部分は頭に沿うように作っています。ランニングする時ってフードがバタつくと思うんです。
あぁ、そうですね。バタついたり風で脱げちゃったりするんですよね。
頭や首に沿うように設計した立体フードなのでバタつきを防ぎます。背中にはメッシュ部分を設けて、ランニングした時の体のムレや熱を逃がす効果があるので体を快適に保ってくれます。表地自体が超撥水なので雨が降っても大丈夫です。色々と手回しが効きやすいウェアだと思います。
凄く軽そうですね。
そうなんです。凄く薄くても風をシャットアウトする生地ですので、ランニングには最適です。

ランニング用とは謳っていますが、街中でも着られるデザインですし、釣りにも使えると釣具屋さんにもご好評を頂いています。

これはトレーナーです。生地の方向をパーツごとに変えているというのが特長です。素材はコットン100%で洗濯すると縮みやすいと思われると思うのですが、生地の方向を変える事で洗濯しても縮みにくいように改善した商品です。

スポーティー過ぎず、街中でも着られる事をコンセプトに開発したジャージです。コーデュロイ風の生地を採用しているので、あまりジャージっぽさがないデザインです。しかし一般的なジャージと同様にストレッチ性も耐久性も兼ね揃えた商品になります。

これは会社の作業着みたいですね。とてもオシャレな…。
そうです。企業さんに着て頂きたいという想いでワーカージャケットを開発しました。特長はポケットが多い事と、頑丈というのがウリです。何十年着て頂いても破れないような素材と縫製にこだわっています。

パンツも機能性にこだわっています。裾に向かって細くなるデザインになっていて、膝を曲げた時にツッパリ感がないようにしています。

パンツはベルトが一体化しているのですか?
そうなんです。履いてから調整できるようにしてしっかりフィットできるように作っています。ベルトがなくても落ちてきません。
個人的には今まで見てきた作業着の中でも特段にオシャレだと思います。
ありがとうございます。会社のユニフォームって着るものによってモチベーションも上がると思うので、こだわったものを提案していきたいと思います。会社のネームも入れる事ができます。
オーダーメイドですか?
企業さんのユニフォームのオーダーや、サッカーチームのユニフォームなどオーダーメイドでも受けていきたいと考えています。

おわりに

筆者よりも10歳年下の長谷川さんが自らのブランドを作ってこれから日本全国へ、世界へ発信していこうという熱意が凄く感じられ、とても感銘を受けました。インターネットが普及している現代、仕事する場所はどこでもできるというのは同感で、地方からでも自分が思う商品を自らデザインして発信していく姿は新しい時代を目にしているようでした。

米原市発のスポーツウェアブランド「New Heights.」の今後の展開もとても楽しみです。

お問合せ

株式会社NHTH
電話:0749-80-9093
メール:newheightstallhopes@nhth.info
公式サイト:New Heights. / ニューハイツ / スポーツ・アクティブウェア
公式instagram:New Heights. Sports Wear(@newheights_official) • Instagram写真と動画

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